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여성의 갱년기 증상과 관리

여성의 갱년기 증상과 관리

폐경이란 글자 그대로 생리가 멈추는 것이며 동시에 여성의 가임 능력이 상실되는 것이며 사춘기 이후부터 분비되던 난소에서의 여성 호르몬의 분비가 멈추는 것을 의미한다.
에스트로겐을 만드는 난포가 이제 다 소실되어 더 이상 호르몬 분비를 못하고 이에 따라 월경이 끊어지는 시기를 폐경이라 하며 이렇게 생식력이 있는 시기로부터 폐경기 이후의 시기로 이행되는 기간을 갱년기 혹은 폐경 이행기라고 칭한다.
그러므로 대략 45세부터의 나이를 여성의 갱년기 혹은 중년기라고 생각할 수 있으며 이 시기부터 여성 자신의 노력 여하에 따라 노년기를 뒤로 미룰 수도 있게 된다.
폐경은 대략 50세 전후(48세에서 55세)에 오며 근래에 건강 상태와 복지 수준의 향상으로 초경의 연령은 낮아졌지만 폐경의 연령은 고대로부터 지금까지 거의 변동이 없다고 되어 있다.
폐경은 통계상 영양상태가 불량하거나 흡연 여성, 고산지대 거주 여성에서 조금 빨리 온다고 되어 있으며 초경의 연령이나 피임약 사용 유무, 결혼 유무, 사회경제적 요건, 출산력, 인종,신장 등은 폐경 연령에 별 영향을 미치지 않는다고 한다. 요즈음 폐경과 함께 여성의 삶의 질이 더욱 문제가 되는 것은 평균 수명이 80세 가까이 되므로 폐경이 된 상태에서 인생의 1/3 이상을 살아가야 하기 때문이다.
여성 호르몬은 사춘기 이후 증가되어 여성의 생식 기관, 유방, 뼈, 피부, 결체 조직, 심혈관계, 간장, 뇌 등에 영향을 미치게 된다. 여성 호르몬의 저하는 이러한 기관에 다양한 영향을 미치게 되므로 갱년기에 여러 증상을 초래하게 된다.
차례대로 폐경에 따른 증상들을 살펴 보기로 한다.

1)호르몬 변화와 월경 불순, 임신력 저하와 피임

폐경 되기 2~8년 전부터 난포 기능의 감소에 따른 에스트로겐 농도의 감소가 초래 된다. 이에 따라 불규칙한 월경 주기가 나타나고 수태 능력이 감소하게 되는 것이다. 그러나 수정 능력이 감소한다고 해도 이 시기에 예상치 못한 임신이 되기도 하므로 루프나 피임약에 의한 확실한 피임법이 필요 하기도 하다.
또한 폐경기에 올 수 있는 호르몬 변화에 의한 생리 불순 외에도 여성 생식기의 병적인 이상으로 비 정상적인 출혈이 올 수 있으므로 각종 종양이나 임신과의 연관성, 전신 질환,출혈성 질환, 대체 식품이나 약물 복용에 따른 부작용 등에 대한 철저한 검사가 필요 하기도하다.

2)폐경기 증상과 피부 변화

일반적인 갱년기 증상으로 안면 홍조와 발한, 피로, 긴장감, 불면증, 우울, 짜증, 기억 상실, 외음부 소양증, 배뇨 장애 등이 오게 되며 이로 인해 삶의 질이 떨어지게 된다. 이러한 증상은 사회 문화적 요인이나 호르몬 외의 요소들에 의해서도 영향을 받는데 안면 홍조나 발한 증상은 서양 여성(75%)에 비해 한국이나 일본 여성(20%)은 빈도가 낮은 것으로 통계가 되어 있다.
이 시기에는 피부 노화현상도 일어 나게 되는데 40세 이후 콜라겐량이 점차 저하되어 피부가 건조해지고 탄력성이 감소하여 주름이 늘게 되며 사마귀나 잡티 등이 증가하게 된다. 이러한 피부 노화는 흡연 여성에서 더욱 심하기도 하다.
폐경기의 여러 증상들은 여성 호르몬 대체 요법으로 완화 시킬 수 있지만 이에 따른 부작용도 보고 되어 있으므로 주치의를 정하여 자신에게 맞는 치료법을 처방 받을 수 있을 것이다.

3)폐경과 비만

폐경이 되면 체중과 체 지방의 증가와 함께 신체 구성의 변화가 일어나는데 폐경 여성의 60%에서 비만이 나타난다. 나이가 들면 신체의 에너지 요구량이 감소하는데 주로 휴식대사량이 감소하므로 과도한 에너지가 지방조직으로 변화하여 매년 3~4 kg의 체중 증가가 일어날 수 있다. 휴식대사량의 감소는 나이와 관계없이 여성 호르몬의 저하가 주 요인이며 월경 주기의 소실이 에너지 소모의 감소를 초래한다. 이와 함께 폐경기 이후에 여성의 신체 활동량이 적은 것도 비만의 요인이 되고 있다.
특히 폐경 후 여성의 체격은 복부 지방이 증가하여 남성형 체지방 분포를 보이게 된다.
그러므로 음식 섭취량을 줄이거나 규칙적인 운동과 신체 활동을 많이 하는 것이 상체의 체지방 축적을 감소 시키며 비만을 예방하는 방법이다.
과도한 체중 증가나 지방의 축적은 심 혈관 질환, 당뇨병,고혈압의 위험성을 증가 시킨다.

4)심혈관계 질환(동맥경화에 의한 뇌졸증, 심근경색), 치매,

심혈관계 질환은 폐경 전에는 남성에게서 압도적으로 많다가 폐경이 된 후에는 여성에서 극적으로 증가하게 된다. 여성 호르몬 저하에 의한 혈중 콜레스테롤 상승과 관련이 있기 때문이다.
알쯔하이머 병이라는 치매병은 지남력,언어력,기억력,시공간 기능,인격 등의 여러 인지기능의 장애가 오므로 지적 기능의 전반적이고 지속적인 장애가 초래되는 질병이다. 치매의 유병율은 외국이나 우리나라 모두 여성에서 더 높게 나타나기 때문에 폐경기 이후 신체적, 심리적인 변화와 함께 여성의 삶에 큰 장애를 초래하게 된다.

5)골다공증

골다공증이란 골의 용적당 골성분의 감소를 말하며 여성의 경우 대개 폐경 후 초기 3~4년에 급속도로 진행되는 것으로 알려졌다. 골다공증은 남자보다 여자에게서 3∼4배 더 빈번하게 발생하며 폐경 후 여성의 25%, 65세 이상인 여성의 50%가 골다공증을 보이는데 심한 경우 여러 부위의 골절을 유발하여 장기간의 치료와 간호가 필요할 뿐 아니라 척추 골절이나 골반 골절은 폐경기 이후 여성의 삶을 비참하게 만들고 이로 인한 사망률이 높아 골절이 되기 전의 조기진단과 치료를 통한 예방이 가장 바람직하다.
호르몬 저하로 인한 골다공증은 중년기 여성들의 노력 여하에 따라 얼마든지 방지할 수 있으므로 칼슘 섭취를 늘리고 ,규칙적인 운동을 해야 하며,흡연과 음주량을 줄이고,낙상방지를 위한 노력을 기울여야 하고 골다공증 치료 약제를 사용할 수도 있다.

6)폐경 여성의 성

폐경으로 인해 여성의 성적 능력이나 쾌감의 정도가 줄어드는 것은 아니라는 보고가 있다. 일부의 여성에서 성욕 저하나 성교통, 절정감의 저하 등을 호소하지만 대부분은 호르몬 분비 저하에 의한 분비물 감소와 성 교통을 해소하면 별 문제가 없게 된다. 오히려 중요한 것은 배우자의 성 기능장애가 문제인 경우가 많다. 여성의 성적인 장애는 호르몬제나 윤활제로 얼마든지 극복할 수 있기 때문이다. 중년기를 지나 노년기의 성은 오르가즘이 목표가 아니라도 배우자와의 단순 접촉만으로도 성적인 충족감을 느낄 수 있게 된다.

1950년대까지의 사회 분위기에서 폐경이란 여성의 운명이었고 여성도 이것을 그렇게 받아들였다. 요즘은 부정적 측면을 최소화하고 긍정적 측면을 강조하도록 여성을 격려하고 있다. 예를 들어, 안면홍조는 힘의 솟구침으로 생각하고 폐경을 월경이나 임신으로부터 해방되어 지적인 생산성과 창조성이 새롭게 열릴 수 있는 시작이라고 생각할 수 있다.
폐경과 이에 따르는 증상은 누구에게나 평등인 피할 수 없는 과정이지만 여성의 노력에 의해 인생의 종착력이 되기도 하고 새로운 인생의 시작이기도 한 것이다. 폐경을 극복하기 위한 각종 호르몬제와 골다공증 예방과 치료 방법은 물론 항 노화에 대한 다양한 시도가 이루어지고 있으므로 누구나 중년기에서 노년기로의 이행을 늦출 수 있을 것이다.

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목록 메모

호르몬 변화와 월경 불순, 임신력 저하와 피임 ,폐경기 증상과 피부 변화
폐경과 비만,심혈관계 질환(동맥경화에 의한 뇌졸증, 심근경색), 치매
골다공증,폐경 여성의 성 등 폐경에 따른 증상들과 관리에 대해 알아 본다. 


자료제공
김숙희산부인과
조회
14096
날짜
2003-09-23

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